返回列表

临终关怀的重要性!

临终一念对我们来说是相当重要的,它在很大程度上影响着我们来生的去向。临死最后一念如果是恶的,那时恶心里就显现地狱、饿鬼、畜生的恶境出来,命终这一念的心,就随着这些恶境去投生恶道;最后一念若是善的,那时善心里就显现天上、人间的善境出来,命终这一念的心,就随着这些善境去投生善道。最后一念的心若是念佛,愿求往生西方,那时念佛愿生的心里,就显现西方极乐世界阿弥陀佛与诸圣众前来接引的境象,命终这一念心,就随着阿弥陀佛往生西方极乐世界。由此可知,最后一念是多么重要啊!


但是我们要知道,临终的时候,我们的身体四大分散,所有功能都失去了,连一个手指头都指挥不了,抬不起来,想动一动都动不了。万贯家财想交代一句,那对不起,嘴皮儿不听你指挥了,说不出来了。那种痛苦就像乌龟脱离它的龟壳,螃蟹掉到煮沸的热汤里边一样。这个时候,亡者的亲属临终时刻的正确处理就很重要了。


净土宗十三祖印光大师说过“临终一关,最为要紧。世有愚人,于父母眷属临终时,辄为悲痛哭泣,洗身换衣,只图世人好看,不计贻害亡人。不念佛者,且置勿论。即志切往生,临终遇此眷属,多皆破坏正念,仍留此界。临终助念,譬如怯夫上山,自力不足,幸有前牵后推,左右扶掖之力,便可登峰造极。临终正念昭彰,被魔眷爱情搬动等破坏者,譬如勇士上山,自力充足,而亲友知识,各以己物,令其担负,担负过多,力竭身疲,望崖而退。”


这里印光大师告诉我们,临终一关在我们生命当中是最为重要的。一个人即将死亡,但是还没有正式死亡的时候,叫临命终。这个时候即使有罪业,但是如果我们能够善巧地加以引导,还是有补救的方法的。所以印光大师说了,在我们一期生命当中,临终这一关的处理是非常重要的,因为他前一期的生命即将结束,后一期的生命还没有出现,这个时候我们如果做适当的努力,整个局势还可以扭转。


接下来,印光大师又说,“世有愚人,于父母眷属,临终之时则为悲痛哭泣,洗身换衣,只图世人好看,不计贻害亡人”,那么这个世间有一些颠倒的众生,这颠倒的众生是说,不管在世俗的学历有多高,是硕士、博士,但是由于对佛法的因果原理根本不了解,就会去做一些不对的事情,对亡者有伤害的事情。有哪些不对的事呢?


第一个,悲痛哭泣。身为一个有情众生,在亲人即将过世的时候,我们自然会很悲痛,这个是可以理解的。但是我们要明白,不管是你的家人还是朋友,死亡对他来说已经是不可避免了,他不会因为你的哭泣而不死亡。这个时候他本身已经很痛苦了,你在他的面前悲痛哭泣,又增加他的情执,很容易会让他产生情爱心,进而随着情爱心去轮回,造成生生世世无法解脱的缠缚。


给大家举一个佛经上的例子,曾经有夫妇二人很是恩爱,平生同信佛法,奉持斋戒。一日,丈夫病死。当他死的时候,妇人不禁悲哀啼哭。当时他的丈夫身体虽死,神识还没有离去,听到自己妻子悲哀的哭声,心生爱念,于是神识就随着这一念的情爱,投生为妇人鼻孔中的虫了。那妇人见鼻孔中堕下一条虫,想用脚把虫踩死。一位僧人看到了急忙制止,说:“不要伤害你的丈夫!”那妇人惊问缘故,僧人就说:“你丈夫平生奉持斋戒,应当生天,但由于你在他身边哭泣,被他听到了,心生爱念,神识就随着这爱念,投生为你鼻孔中的虫了。”那妇人悔恨交加,恳求僧人为虫说法。那虫因听到了佛法,便脱离虫身,生到天上去了。


第二个,洗身换衣。这个也是很容易去做的。临命终的人,他的心是非常脆弱的。如果我们身体健康,气血旺盛,走路的时候,你碰我一下,我无所谓。但是大家要知道,临命终的人他即将要失掉一生所有的东西,他即将要面对一个不可知的未来,他的内心极度的无助跟惶恐,这时你对他身体做任何的事情,都会对他的内心产生很大的影响。这时如果我们看到亡者不好看,就赶快给他换衣服、化妆,或者觉得他的姿势不对,要给他换个姿势,就去搬动他的身体,这样很容易触动他的嗔心,很有可能会令亡者堕落到恶道中的。


佛经中记载了这样的一个故事,有一位阿耆达王,平生信奉佛法,兴造塔寺,功德巍巍,到了命终正当断气的时候,服侍他的侍官,因为多日没有睡眠,神志昏沉,手中的扇子掉下来落在他的脸上,那时他觉得痛苦,立即生起瞋心,结果投入蛇身做蛇了。幸亏这位阿耆达王平生有敬信佛法兴造塔寺的功德,后来遇到僧人为他说法,才得以脱离蛇身而生天。


因此,在亡人断气以后,身体还未全部冷透以前,眷属不应该哭泣及触动亡人的身体,否则会贻害亡人,使他不能顺利往生西方,造成无法弥补的伤害。尤其是为人子女不要只重视世人的评价,而完全不考虑到这样子做,会对一个临命终的人产生什么样的伤害。


“不念佛者,且置勿论,既志切往生,临终遇此眷属,多皆破坏正念,仍留此界。”如果一个人不念佛,他内心当中对来生没有任何的规划,随业流转,这个我们暂且不论;就算是这个人平常正念分明,对来生有明确的规划,求生净土,如果遇到这种愚痴颠倒的眷属,在亡者面前悲痛哭泣,把他身体动来动去的,这样子往往就把他心中本来已经有的正念啊给破坏掉了,仍然留在三界当中,甚至会生起恶念而堕落到三恶道去。这个是需要我们注意的一个重点。


然后呢,印光法师就把正确的临终关怀跟不正确的关怀的功德和过失做了一个比较。先看正确的临终关怀,“临终助念,譬如怯夫上山,自力不足,幸有前牵后推,左右扶掖之力便可登峰造极。”


就是说啊,假如我们今天能够正确地做临终助念,帮助他提起正念,而不是去破坏他的正念,那么就好像一个怯夫上山,自己的力量不足,正常情况下他一个人是爬不上去的。但是幸好前面有人牵着他,后面有人推着他,左右有人扶着他。他本身虽然没有力量,但是我们正确地做临终关怀,可以使令他因为我们的帮助而到达山顶,临命终正念分明往生极乐。


反过来呢,如果一个人本来正念分明,但是呢“被魔眷爱情搬动等破坏者”,就像“勇士上山,自力充足,而亲友知识,各以己物,令其担负,担负过多,力竭身疲,望崖而退”。假设我们只考虑自己情感的发泄,只考虑亡者的身体是不是化妆得很漂亮而不考虑临终之人的利益,那么就好像勇士上山,自力充足,,他本来正念昭彰,有力量爬上山顶,但是亲属把自己的东西都交给他,令他负担过多,结果呢望崖而退,无法往生了。


可见,临终处理的正确与否对亡者来讲是非常重要的一件事情,大家一定要有清醒的认识。