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印光大师:临终助念的注意事项【转】

  人生在世,谁都避免不了疾病和死亡.当这样的事情发生的时候,应该放下万缘,一心念佛.如果气力跟不上,就只念阿弥陀佛四个字.一心求佛慈悲,接引往生西方.除了这一个念头之外,心中不可以再起一丝毫别的念头.也不可以希望病快点好.也不可以有求天神保佑的念头.有这种念头,就与阿弥陀佛的心隔开了.因此就不能得到佛的慈悲加被.要晓得,天地父母,都不能令我们出生死轮回.,唯有阿弥陀佛能令我们出生死轮回.若肯放下一切,一心念佛,如果世寿没有尽,病就会很快痊愈.如果世寿已经尽了,就往生西方了.然而,不可以求病快点好,只能求快点往生.求往生,如果寿命没尽,病就可以很快痊愈。


  往生西方的好处,说也说不尽,比生到天上做天帝天王,还要高超过无数无量万万万万倍.千万不能痴心妄想的怕死。有怕死的心,就不能往生了.我们在这个世间,犹如蛆在粪坑里,囚犯在监牢里,苦得了不得!往生到西方,就犹如出了粪坑监牢,回到清净安乐,逍遥自在的家乡,有什么好怕死的呢!一有怕死的心,便要在生死轮回中受苦,永远没有出苦的时候了.


  如果能出声的念佛,那就小声念;不能出声念,就在心里默念.耳朵听别人念,心中也这样念.眼睛望着阿弥陀佛像,心中想着阿弥陀佛.有别的念头起来,应当自责的想:“我要仰仗佛的力量往生西方,怎么还可以起这种念头,坏了我的大事呢!”若肯依照我所说的做,决定会往生西方,了生脱死,超凡入圣.永远享受快乐,完全没有一丝一毫的苦事让见到听到,又哪里会有这种疾病苦恼呢!如果心中起烦恼的时候,要知道,这是宿世的恶业所导致的,是要坏我往生西方的路,使我永远受生死轮回之苦.我现在知道了,他是要害我的,我偏偏不随他转.除了念佛外,一点也不念其他的.那就能与佛心心相应,蒙佛接引,直接往生了.好好记住我的话,自然可以迅速地得到莫大的利益.


  --------续编.卷下.示华权师病中法语.P607


  现在我列三条要点,作为成就临终人往生的依据.言辞虽然鄙陋,意思却是本着佛经的,遇到这样的因缘,都要按着这三条来做.这三条是:


  一,善巧开导安慰,令临终人生起正信。第二。大家换班念佛,以帮助临终人清净念佛。第三。千万不能搬动临终人的身体和哭泣。以免耽误事。能依照这三个方法做,决定可以消除宿业,增长净因,蒙佛接引,往生西方。一但往生了,就超凡入圣,了生脱死,渐渐进一步修行,必定会圆成佛果。这些利益,全障眷属的助念之力啊!能这么做,对于父母,就是真正的尽孝;对于兄弟姊妹,就是真正的行悌;对于儿女,就是真正的慈爱;对于朋友,对于其他的人,就是真正的尽义,真正的施恩惠。以此来培养自己的净因,启发同修的信向,久而久之,不难形成风气。现在一一的说明,这样到时候就不至于无所适从了。


  一.善巧开导安慰,令临终人生起正信。


  恳切的劝病人,放下一切,一心念佛。如果有应该交代的事情,马上交代。交代完了,就置之度外。心里只这样想:“我现在就要跟随佛往生佛国了,世间的所有富乐眷属,种种尘世间的事情,都是我的障碍,会给我带来祸害。”所以,不应该生一丝毫的系恋之心。要知道,自己的一念真性,本来没有生死。所说的死,是舍弃这个身体,又去受别的身体而已。若不念佛,就会随着善恶业力,再去善道恶道中受生。如果在临命终的时候,一心念南无呵弥陀佛,以这分至诚念佛的心,必定感应到佛大发慈悲,亲自来接引往生。


  千万别怀疑:“我是业力很重的凡夫,怎么能以这片刻的念佛,就出离生死,往生西方了呢?”要知道,佛大慈大,即使是十恶五逆的极重的罪人,临终地狱的相已经现前,如果有善知识教他念佛,或者念十声,或者只念一声,也能蒙佛接引,往生西方。这样的人,只念这么几句,都可以往生。所以,何必以业力重,念佛数少而生疑惑呢!要知道,我们本来具足的真性,与佛无二无别,只因为惑业重而得不到受用。现在,既然已经归命于佛了,就如同孩子找到了父亲,这是回到自己的家乡了,哪里是分外的事呢!而且,佛在往昔曾经发愿:“若有众生,闻我名号,至心信乐,乃至十念,若不生者,不取正觉。”所以,一切众生,临终的时候,发起至诚的心,念佛求生西方,没有一个不能得到佛的慈悲接引的。千万不可以怀疑,怀疑就是自己耽误自己,这祸害可不小。


  何况,离开了这个苦世界,生到那个乐世界,这是很快乐的事,应该生起欢喜心。千万不能怕死,怕死也不能不死,反而使自己没有往生西方的分了。因为自己的心与佛相违背,佛虽然有大慈悲,也对不依照佛的教诲去做的众生,无可奈何。阿弥陀佛的万德洪名,如同一个大冶洪炉。我们多生以来的罪业,如同空中的雪片那么多。业力凡夫,由于念佛的缘故,业就消除了。好比雪片接近了洪炉,马上就消失了。业力既然消失,所有的善根自然增长殊胜,又有什么好怀疑自己不能往生,佛不来接引的呢!


  这样委曲婉转的开导安慰,病人自然会生起信心,这就是对病人的开导。至于自己所应该尽的孝道,也正是在此。千万不能随顺世俗,求神医药,这样能让病人不死吗!既然钟情于这些没用的事,对于念佛,就会分心,而没法得到感应了。


  许多人对于父母临终,不惜资财,请许多医生来看,这叫买孝。想要世人说我对父母能尽孝。不知道天地鬼神,对他的用心了如指掌。所以,凡是对父母的丧事过于铺张的人,不是有天灾,必定有人祸。为人子的人,应该注重让父母的神识得到好去处。那些世俗的称颂,明眼人不屑一故,何况极力的邀求。所以,其实那是犯了不孝的大过啊!


  二.大家换班念佛,以帮助病人生起净念。


  前面已经开导病人,令他生起正信。然而病人现在心力孱弱,别说是平时绝不念佛的人,不容易连续的长时间念佛,即使是向来以念佛为事的人,到这时候也全靠他人的帮助才能得力。所以,家中的眷属,也应该一同发孝顺慈悲的心,为病人助念佛号。如果病人还没有到命终,就应该分班助念。可以分三班,每班限定几个人。头班出声念,二三班默念。若有小事,可以在默念的时候办。值班时,万万不能离开。二班念完,三班接着念,终而复始。这样,念一点钟,歇两点钟,纵使经过一昼夜,也不太辛苦。


  要知道,能为别人助念,自己也会得到有人为你助念的果报。不用说为父母尽孝应该这样,就是为别人助念,也是培养自己的福田,增长自己的善根,实在是自利的方法,不是白白为别人啊!成就一个人往生净土,就是成就一个众生作佛,这样的功德,不可思议。


  三班连续念,佛号声不断。病人能念,就随着小声念,不能念,可以专心的听,心中不起其他的念头,自然可以与佛相应。念佛声音不要太高,太高容易伤气,难以持久。也不能太快,也不能太慢。太快病人跟不上,就是听也听不清楚。太慢气接不上,也难以得益。要不高不低,不缓不急,字字分明,句句清楚。令病人字字句句,入耳经心,这样才容易得力。


  念佛的法器,只用引罄,其他的一概不应该用。引罄声音清,听了令人心地清净。木鱼声音浊,所以不适合用于临终助念。而且,最好念四字佛号,不念南无,因为字少容易念。病人或者随着念,或者摄心听,都省力省心。家中的眷属这样念,外请的善友也这样念,人多人少都这样念。不能一起念,念累了一起歇,然后再接着念,使病人的佛念间断。若到了吃饭的时候,应该换班吃,别断了佛号声。如果病人要断气了,这时应该三班同时念。直到断气以后,再分三班念三点钟。然后歇气,以便料理安置遗体等事情。


  当念佛的时候,不能让亲友到病人跟前看望病人。既然关心病人前来看望,就让他随着念会儿佛,这才是真实的情爱,真有益病人。如果用世间的俗情,那真是推人下海,那份情虽然感人,但那事却实在可悲。这全在主事的人要明白道理,事先就跟大家打好招呼,免得到时候有碍情面,以及遗害病人,使他分心而不能往生了。


  三.千万不能搬动身体和哭泣,以免耽误事。


  病人将要命终的时候,正是凡,圣,人,鬼分判的时候,千钧一发,要紧之极。只可以念佛号,开导他的神识。千万不能洗澡,换衣服,或者移到别处去。任凭他怎么坐着或躺着,只能顺着他的姿势,不能有一点移动。也不能对他有悲哀的表情,更不能哭。因为这个时候,身体不能自主,移动他,他的手脚身体都有受到扭折一样的疼痛,一疼就会生嗔恨心,念佛的念头就没有了。就会随着嗔恨心去,多半会堕落到毒类,可怕极了。如果亡人见到悲痛哭泣,就会生起情爱心,念佛的念头就熄灭了。随着情爱心去,以至于生生世世得不到解脱。这个时候,最能让亡者得益的,莫过于一心念佛。最贻害亡者的,莫过于搬动身体和哭泣。如果搬动或哭泣,使亡者生嗔恨心和情爱心,要想往生西方,一万个人中也没有一个。


  人在快死了的时候,热气如果是从下往上的,那就是超升了。从上往下的,就是堕落了。所以有:“顶圣眼升天,人心饿鬼腹,畜生膝盖离,地狱脚板出。”这样的说法。然而,如果大家至诚的助念,自然可以当下往生西方。千万不能总去试探亡者的身体,亡者万一神识还没离开身体,因此受到刺激而心生烦恼,就不能往生了。这个罪过,实在是无量无边。愿诸位亲友各自恳切地念佛,不用去试探热气最后在哪里冷。为人子的人,在这些事情上留心,才是真孝顺。如果去顺应种种俗情,就是把亲人推下苦海,只为了让那些无知无识的人,都来称赞你能尽孝。这种孝与罗刹女的爱正好相同。经上说,罗刹女吃人,说,我爱你,所以吃你。那些无知的人行孝,令亲人离乐得苦。这不是与罗刹女的爱人的方法相同吗!我这么说,不是不近人情,而是希望都做点实际的事情,必定期望亡者能往生,在世的人得福报。以成就孝子贤孙的一片至诚的孝心。不觉之中,言辞有点激烈了。真正的爱亲人的人,必定能原谅的。
有缘念佛归西去,莫于苦海甘沉沦。

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