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为什么要祭祖?【转】

  老法师 二〇一六年六月二十六日 英国伦敦展览中心


  诸位大德、诸位领导、诸位嘉宾,大家好!


  今天是二O一六年英国祭祖大典的第二天,来自世界各地的朋友在此共聚一堂,以中国古礼来祭祀中华民族暨世界各族的万姓祖先。这次祭祖大典的缘起,是去年八月份韦尔斯大学校长休斯教授访问香港,参加我们在香港举行的中元祭祖大典,看到庄严肃穆的仪式,以及全场八千多人参加,整齐寂静,很受感动,校长希望我们能够来英国办一次祭祖活动。我们接受他的邀请,所以成就了今年在英国举办祭祖大典的因缘。这个难得稀有的机缘里,我想简单的向大家汇报为什么要祭祖。


  第一个,祭祖是为了报本反始,缅怀祖德。中国传统文化根就是孝道,另一个就是悌道,敬,孝、敬这两个字是我们传统文化的大根大本。孝这个字是会意,上面一半是老字,下面一半是子。我们得认识清楚,上一代跟下一代是一体,上一代还有上一代,过去无始;下一代还有下一代,未来无终,无始无终是一个整体。这就是我们应当要理解的,然后晓得这为什么要祭祖。


  中国重视家庭,家文化对于中国文化做出最伟大的贡献。每一家都有家谱,家谱就是这一家人的历史。我的家谱,从上面第一个人是黄帝,我们这供的牌位有黄帝,黄帝传到我这一代一百三十六代。这样的一个历史记载在外国很少,中国家家都有家谱。我俗家姓徐,徐氏是黄帝第二个儿子昌意的后代,所以这一百三十六代都有详细记载。人看到这么四千多年的历史,能不爱他的祖先吗?能不孝顺父母吗?这不可能的。大概这个世界上还留下有家庭历史可能只有中国,其他的国家已经很少见了。这是我们怀念祖先,恪尽孝道。每年祭祖至少是两次,清明、冬至。我们今天这是属于冬至祭祖。


  这些年我住在香港,我们提倡孝道。为什么?如果这个根我们对它没有概念,不能够发起来,中国传统文化就没根了,那只做一个形式,得不到效果。所以我觉得两次不够,再加一次,加个中元祭祖。所以去年我们在香港中元祭祖当中,见到我们韦尔斯大学校长休斯教授,他看到非常感动。那一天参加的人有八千多人,秩序非常好,真的,一根针掉到地上都能听到声音。所以祭祀祖先。


  另外一个中国文化重要的支柱就是对老师的尊重,孝亲尊师是中国文化的根。一个人念念不忘父母、不忘祖先,念念不忘老师,这是从前的中国人。现在这两桩事情很淡薄了,什么原因?教育出了问题。我们打开中国的历史,《二十五史》,就是二十五个朝代,每个朝代政权稳定之后,不超过五年,颁布礼乐,社会就恢复正常。


  怎么样能恢复和平?这个话十年前印度尼西亚前总统瓦希德问过我,马来西亚老首相马哈迪问过我,这个世界还有没有和平?我的回答说,只要你把四桩事情办好,世界和平出现。他问我哪四桩事情?我说第一个,国家与国家平等对待、和睦相处;第二个,政党与政党;第三个,族群跟族群;第四个,宗教与宗教,这四个都能做到平等对待、和睦相处,这个世界可以恢复安定和谐。马哈迪长老听了我的话,答不出来,表情非常严肃。五、六分钟之后,我再告诉他,这个事情是难,是非常艰难,但是从宗教团结、从文化着手是可以做得到的。那就是中国古圣先贤教导我们,「建国君民,教学为先」。无论哪一桩事情发生问题了,怎么办?你没有教好,你把他教好了,问题就解决。


  我们过去把这个概念介绍给联合国,联合国的大使们听到之后也很欢喜,告诉我,这是理想,做不到。所以我们曾经在中国,在汤池小镇做了一个实验,看看传统的东西还行不行。我们召集三十七位老师,办一个文化活动中心,来实践古人所传的《弟子规》、《感应篇》、《十善业》,这是儒释道三个基础的课程。我们想丢掉已经一百多年了,大概总得三、四年才能够做出成就出来,没有想到三、四个月就做成功了,我们这些老师们都吓呆了。我跟大家说,我们不能居功,我们没有智慧,我们没有德能,这个成绩应该是当地政--府协助我们,我们要感恩;小镇的人民四万八千人愿意跟我们合作,我们教他都能接受,都能落实在生活,所以有这么好的成就,我说感谢政--府。证明两桩事情,第一个证明了人性本善,第二个证明了人是很好教的。小镇虽然是停课了,可是影响了中国,也影响了全世界,很有意义、很有价值。


  现在中国国内也提倡传统文化,这是好事情。我们对于国家、对于政--府、对于习主席要有信心。在国外我们常常听到的,十九世纪是英国人的世纪,二十世纪是美国人的世纪,二十一世纪是中国人的世纪。我们敢不敢相信?外国人相信。所以我们要有信心,中国人的世纪是中国文化的世纪。所以我告诉许多外国朋友,中国人统一全世界,不是政治统一,不是军事统一,不是科学技术统一,也不是经济贸易统一,是什么?是中国传统文化统一。这文化是什么?代表这个文化的就是唐太宗所编的《群书治要》。这部书是《四库全书》的精华,精华当中的精华,能够帮助我们这一生当中得到幸福美满,能够帮助我们家庭和谐,帮助事业顺利,帮助社会安定和谐,帮助国家富强,帮助全世界和平,所以我们要有信心。今天从哪里做起?从今天祭祖开始。祭祖就是孝道、师道,我们一定要把它落实在现实生活当中。


  我的报告就到此地,谢谢大家。


  2016「英国威尔士三一圣戴维大学慎终追远民德归厚祭祖大典」致辞


  2016/7/3英国威尔士三一圣戴维大学兰彼得校区艺术楼


  档名:32-149-0001


  尊敬的休斯校长伉俪、尊敬的诸位老师、诸位同学,大家早!


  今天,不但我们欢喜,我相信众神欢喜、佛菩萨欢喜,全球各族群的祖先都欢喜。我们有这种殊胜的缘分,在威尔士大学举办第一次全球祭祖的大典,由我们校长来担任主祭官,这是一个稀有难逢,而且是历史上新的一章的开始。


  我们连带会想到,往后每一年我们都会有这么一个节日纪念祖先。纪念祖先这个历史在中国有五千年了,所以中国人念念不忘祖先,每年至少是两次祭典,清明、冬至;也有三次的,三次就是加上中元。这样密切的祭典,最重要的意思是唤醒我们对父母的孝敬,中国人孝道是根本。孝就让我们体会到,看到这个字,体会到祖宗跟我们是一体。这个孝,上面是「老」,下面是「子」,过去无始、未来无终,无始无终是一个生命共同体,所以这个意义很深。中国传统文化就建立在这个基础上,实际上就这一个孝敬把它扩大,发扬光大到对一切人,《弟子规》里头所说的「凡是人,皆须爱」。不但要爱人,还要爱动物,还要爱植物,还要爱山河大地,可以说是爱全宇宙过去、现在、未来。为什么?它是一个、一体。这个一体在中国称为本性,在佛教称为自性,在其他各个宗教里面称之为神、称之为上帝、称之为天堂,实际都是一个意思。从这一个整体,世界有和谐,社会会有安定,人民会有最完美的、最善良的、幸福快乐的一生,这一生会影响我们家庭,带给家庭和睦,带给事业成功。


  近几年,在中国福建省福州有一个「阿弥陀佛大饭店」,主人吴总今天也来参加我们的祭典。这个表示什么?表示整个宇宙不但是一家,是一体,多亲切!这种精神表现出来,我们很欢喜看到了,希望将来全世界人都能够接受祖宗传统的文化熏习。全世界人不但是一家,是一体,一体哪有不爱护的道理?哪有不同情的道理?牙齿咬破舌头了,舌头还能报仇吗?它为什么不报仇?一体,牙齿跟舌头是一体,所以吃再大的亏、受再大的伤害,也没有丝毫怨恨的念头。这是真理,这是事实真相,佛经上的「诸法实相」。这个实相明白之后,然后扩展到家族,扩展到社会,扩展到族群、到国家、到地球,再扩展到整个宇宙是一体,这个事就从孝道这里开始。


  我们汉学院成立了,这个功劳应该是我们校长休斯教授的。他比我热心,我虽然有这个意思,没有他热心,我被他感动,我不能不来做,全心全力协助他。希望我们有共同的理想、共同的愿望、共同的目标,我们认真努力来完成。这是继承往圣的绝学,这是为万世开太平的大事业,我们遇到了,我们落实了,这一次生命是最有意义、最有价值的。所以我希望我们真正有志一同的人,在校长领导之下,我们完成这个伟大的事业,从今天开始。谢谢大家!


  【英国祭祖法会】


  聂振弢教授:


  中国传统文化的现代意义


  中国传统文化的现代意义


  聂振弢教授 二〇一六年六月二十六日 英国伦敦展览中心


  亲爱的兄弟姐妹们:


  这是孔子说的一句话:「四海之内皆兄弟也。」真是如此,我很荣幸的来参加、瞻仰我们世界各民族的祭祖的大典,真是太荣幸了。而且让我谈点感受,我就想谈一谈东方中国传统文化的现代意义。


  世界文化总体来说,分个类,实际就两门学问,一门人文学科,一门科学。一门人文,一门科学。科学是创造物质文明的,而人文是镕铸精神文明的。这两者必须有一个次第、有一个顺序、有一个先后,那就是科学的发展要在人文思想、人文情怀、人文精神的引领下,根据人类的需要,有序的、有掌控的发展科学。否则,科学的无序发展、失控的发展,会毁了人类自己。这大家都知道的,我不必多说。


  中国的传统文化不是没有科学。但是,中国的传统文化和传统教育的特质,在于特别注重人文精神的塑造培养。简言之,那就是如何做人放在首位。我觉得如何做人放在首位,这是世界人类当今最需要考虑的一个大问题。这就是中国传统文化和中国经典教育的现代意义,值得我们东西方、全世界来重视的一个思想理念的问题。


  我想谈谈中国先秦文化史上最重要的两个人物,一个就是老子,一个就是孔子。他们出生的时候正处于春秋时代的,中国一个很长时期的乱世。生当乱世,老子他认为这是人和自然不协调了、不和谐了。人应该如何对待自然?如何对待生我们、养我们的,就是人类赖以生存的天地万物?他说两句话,我想举两个例子,人该如何对待生我们、养我们的天地万物,也就是自然。他说的第一句话就是「上善若水,水善利万物而不争……故几于道」,就是近于道。大家都知道,天地万物一刻也离不开水。如果是绝对没水的话,我这说的是绝对,一点都没有,就是一刻钟、就是几分钟、就是几秒钟,绝对没水的话,草木都成了枯草枯木;虫鱼鸟兽也一下子成了虫干鱼干,鸟兽的干枯,枯骨干肉了;我们在座的、满街行走的人,可以说一下子全变成了什么?埃及的木乃伊。多可怕的事情!正是这个水,老子提出来的「上善若水」的水,它就为了天地万物的生长,这个水毫不吝啬的、慷慨的把自己奉献给天地万物,而且不求回报。这是多么博大的情怀,多么无私的精神!这是老子号召人如何向水来学习。


  第二句话,他说「我有三宝」,三件宝贝,「持而保之」,我揣在怀里边珍贵的保存着。哪三件宝贝?「一曰慈,二曰俭,三曰不敢为天下先。」这个「慈」,就是人,我们整个人类,对赖以生我们、养我们的天地万物,那种大慈大悲,那种大爱,理性的大爱。这个「俭」,也就是我们应该万分珍惜自然界恩赐给我们的万物,也就是恩赐给我们的,天地万物给我们人类的恩赐,要万分珍惜。「不敢为天下先」,就是不可与天地争先。我们想想老子这话,我们再想想后世一些科学家们所说的话,譬如我们要征服自然,我们向自然索取是我们的任务,等等这些言论,现在想一想,按照老子说的话想一想,这是何其的幼稚,甚至是何其的荒谬。


  好,时间关系,老子,我举这两个例子,说说中国的传统文化代表人物他们的经典教训、训导。


  再说孔子,孔子他从另外的一个角度来审视当时的乱世,他说是谁乱了天下?他看看,不是草木乱了天下,不是虫鱼乱了天下,也不是鸟兽乱了天下,谁乱了天下?是人自己乱了自己。因此,孔子就提出了一系列的天理人道的诸多命题。在诸多命题当中,首先就是一个「仁」字,仁义的仁字。


  什么是仁?孔子解释说,第一,就是「仁者爱人」。你看世界各种文化、各种宗教,没有一个没提出来爱的问题。而孔子说,仁者爱的首先是爱人,然后爱天地万物。说仁者爱人,那就是说爱自己、爱他人、爱天下苍生,也就是中国人爱说的胸怀苍生。从另外一个角度来讲,这个仁就是「己所不欲,勿施于人」。那什么意思?那就是自己不愿意接受的、不愿意承受的,那自然是不好的,我们就不能施加到他人身上,甚至天地万物身上。这两句话可以说是对「仁」的最好的、最简要的讲解和提示,我觉得。有人就讲,你记住这两句话,你一本《论语》一分钟就读懂了。这仁字在《论语》里头出现了一百多次,而解释的有五十八处,最重要的我认为就是上边说那两点。


  那么,何以见得你是个仁者?我们应该做个仁者,怎么见得你是仁者?那就是第二个关键词,「礼」,礼貌的礼。这个礼就是仁的外化,仁也就是礼的内涵,相互辉映。礼是什么?那就是人和人的关系。人和人有多少关系?孔子提出来,就是五伦,五伦五常、四维八德。五伦是什么?大家都知道,父子、君臣、兄弟、夫妻、朋友。怎么相处?都要很高的原则,父慈子孝、君臣有义、长幼有序、夫妇有别、朋友有信等等。


  如果这样处理得好,就出现了第三个关键词,那就是「和」,和谐的和。和字我这不讲了,就是和谐的意思。我们家庭和谐、社会和谐、国家和谐、世界和谐,我觉得这恐怕是人类所有的人,全世界所有的人,全人类的共同心里想的事情、希望的事情。那么和谐,有时候和谐,有时候不和谐;有的地方和谐,有的地方不和谐,大家现在看得清清楚楚。


  我们希望的,全世界都和谐。达到相当的境界、相当的高度,这高度是什么?用儒家说法,就是中庸两字,这第四个关键词,传统文化儒家思想的第四个关键词,「中庸」。中庸是什么?就是儒家的极高的哲学境界、美学境界,太高了、太美了。如果达到了这个境界,孔子的大同思想也就实现了。


  「大同」,时间关系我这不说,也就是两句话,是它的纲领,「大道之行也,天下为公」。我们真要都「天下为公」,没有一私,我们一定会实现大同。


  如何实现大同?大家心里都想着这个大同,就是最后一个词组,四个字,「修齐治平」,那就是修身、齐家、治国、平天下。中国也好,世界各国也好,你说我们一个人都该怎么做?那就是修好自己,治好一个家,然后治理好一个地方,然后天下太平,就这个意思。


  所以孔子他的仁,就是我们应树立的人生观;他的礼,就是我们应该建树的伦理观;和,就是孔子的社会观;中庸,就是孔子的哲学观;大同,就是孔子的世界观;修齐治平,就是孔子的价值观。孔子的这些观点、观念,可以说涵盖了当今人类所有的观点、观念,具有极高的世界普世价值和当代价值。


  孔子总结了他以前二千五百年到三千年的,也就是说中国的尧舜禹汤、文武周公,尧舜、夏商周三代,那个时代的,所以一定是光辉灿烂、十分光辉灿烂的文化。把它整理为六经,那就是《诗》、《书》、《礼》、《乐》、《易》、《春秋》,这大家都知道的。这六经对人类来讲,有着很高的化育之功,风化教育之功。「温柔敦厚,《诗》教也」,《诗经》是化育人温柔敦厚的;「疏通知远,《书》教也」,很通达、有远见,那是《尚书》学得好,教得好;然后,「广博易良,《乐》教也」,宽广博大,平易善良,这样的人、这样的风俗、这样的文化、这样的品格,那是音乐学得好,《乐经》学得好;然后是「洁静精微,《易》教也;恭俭庄敬,《礼》教也;属辞比事,《春秋》教也」。在座都是高人,不用我细说,耽误大家时间了。你看这些,温柔敦厚、疏通知远、广博易良、洁静精微、恭俭庄敬、属辞比事,这对当今世界人类,更具有很高的当代价值。


  所以孔子总结了六经,而且传了下来,这是孔子对中华民族乃至世界人类做出的最大的贡献,没有第二人,在中国至少说没有第二人。因此孔子就被称为千古至圣,圣人中的最圣的,最为圣贤的人。而孔子又把它传下来了,在传承的过程中形成了孔子一整套的完整的、严密的教育体系,这就是他对于世界人类又做出的另一大贡献,因此他又被称为万代师表。万代师表,可以说他把人类学习文化、承传文明、弘扬文化融入精神文明。他的一系列的思想我归纳了四点。


  第一,这种伟大的教育思想,「有教无类」。咱们都知道,现在最时髦的一个词叫人权,人一生要享受各种权利,最重要的权利,比生存权都重要的权利是什么?是受教育权。那有教无类,就是教育不分类,人人应该充分享受受教育权。教育程度愈高、面积愈大,大家都受了很优秀的、很高尚的教育风化的话,这是人类应该享受的一种人权。孔子首先提出来,这就是孔子切切实实的提出来并且做到了的,「有教无类」的这个伟大的思想。


  第二点就是他卓越的教育原则,也是四个字,「因材施教」。他清楚的看到了人都是有差异性的,生理的差异、心理的差异、先天的差异、后天的差异。教育就要通过人的这种差异性,换句话说,根据人天赐的才气、才能,因材施教,这就能使人人成材、个个成材,这种原则多高!


  第三点就是教什么的问题。人类学该学什么?我们教育该教什么?在中国,孔夫子这位万代师表,他给我们说的也是四个字,就是「文行忠信」四个字。在《论语》里边有一句话,「子以四教:文行忠信」,就这四个字。孔子用四种教材教育内容教给天下人,那就是文行忠信。「文」,就是从小都要接受的文化知识。「行」,就是实践这种文化知识,通过实践锻炼把它化成能力和才干。但是更重要的还不是你的学问大小、你的才干高低,而是你的品德如何、人格如何。所以后边两个字,「忠信」两字太重要了。「忠」是什么?用心做事,全心全意、专心致志的把事情做好。「信」是什么?说话算话,言出必行。这是最基本的,也是最高的两条道德标准。走向社会就该忠信,在家就该孝悌,长大走向社会了,就该是忠信两字。这种人的道德质量,忠信两字,可以说是人不可或缺的,是教育内容中最高的。这就涵盖了文化的教育、时间的锻炼,和你品格的培养和提升。


  这是关于孔子,我用最简单的、比较提纲挈领性的来讲讲四点,孔子的思想体系最重要的部分。


  「教育发达则国家发达,教育落后则国家落后」,这两句名言,也是中国的钱伟长先生,八十多年前在美国留学时候,考察遍了南北美洲,发现南美那么落后、北美那么发达,为什么?就总结出来了「教育发达则国家发达,教育落后则国家落后」,这成为全世界各国家、各民族验证了的经典论断。


  当今我们反顾一下,回想孔子的这种教育思想、教育原则、教育内容和教育艺术,他教育艺术就是方法高了,那是循循善诱。这四条,我觉得是当今更具有重要意义的,取之不尽、用之不竭的教育源泉,对当今也有很高的普世价值和时代意义。孔子一个是他的思想,一个是他的教育。思想家的孔子、教育家的孔子,可以说他给人类做出的贡献,不仅有世界意义,而且具有当代价值。


  民国期间有个大学者叫柳诒征,讲遍了全中国,他对孔子的评价就这么一段话,四句。他说:「孔子者,中国文化之中心也,无孔子则无中国文化。自孔子以前数千年之文化,赖孔子而传;自孔子以后数千年之文化,赖孔子而开。」我觉得这是对孔子,这个继往开来的人物最精准的评价。


  儒家为主、儒释道互补的文化,不仅在中国历史上起了极为重要的作用,就在今天,中国这种儒家为主、儒释道互补的传统文化,仍然有着极高的当代价值。


  好,谢谢大家!
有缘念佛归西去,莫于苦海甘沉沦。

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